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La historia de la marca Helly Hansen

En 1877, Helly Juell Hansen comenzó a fabricar ropa y equipamiento para ayudar a las personas a sobrellevar mejor los climas fríos y duros de los países del norte.

Noruega, el país de origen de la marca, según encuestas realizadas por marcas deportivas europeas, alrededor del 90% de la población adulta le gusta y suele practicar deportes al aire libre. En la región hay un dicho popular que dice que “no existe el mal tiempo, hay ropa de baja calidad”.

A partir de eso y del estilo de vida de Helly, su creadora, surgió la idea de producir piezas de calidad que estén preparadas para tiempos más complicados, y que no tengas que cambiar tu rutina por el frío o el mal tiempo.

Pero expliquemos cuándo y cómo empezó:

Helly Juell Hansen trabajó en el mar desde los 14 años y, después de 21 años en el mar, en 1877, Helly, junto con su esposa, Maren Margarethe, comenzaron a producir chaquetas recubiertas con piel engrasada, pantalones encerados, lino grueso, empapado en aceite de linaza.

La idea funcionó muy bien desde el principio en un país donde el frío y el mar son prácticamente constantes y en los primeros 5 años la nueva empresa vendió casi 10.000 piezas.

De hecho, un año después de su fundación, la empresa obtuvo su primer reconocimiento comercial, obteniendo un diploma de excelencia en la Expo de París de 1878. El premio animó a Helly Hansen a comenzar a exportar sus productos al exterior. Empezaron a llegar pedidos no solo de países vecinos escandinavos, sino ahora de Inglaterra, Sudáfrica e incluso de países tan remotos como Chile.

En 1914, la empresa pasó de padre a hijo, con su muerte, aprovechando el conocimiento del hijo del mismo nombre que el padre, quien ya era un comerciante experimentado.

En la década de 1920, la marca desarrolló Linox, un tejido con una tecnología interesante. Sirvió de base para una aplicación de PVC (cloruro de polivinilo).

En 1931, se lanzó otra tela, llamada Lin-O-Let, más delgada y ligera que Linox. También permitía colorearlo, aplicándose en prendas de abrigo e impermeables de niños y mujeres. 

Láminas de plástico de PVC translúcido, llamadas Helox (una combinación de Helly y Linox) se cosieron en abrigos y sombreros impermeables en 1949, fue un cambio importante para la marca, lo que hizo que el artículo fuera muy popular, vendiéndose, hoy, sobre de 30 mil piezas.

Helox se hizo muy popular e incluso toda la delegación noruega en los Juegos Olímpicos de Helsinki en 1952 eligió a Helox para su ropa. El éxito comercial de Helox animó a Helly Hansen a desarrollar una versión más dura y pesada para profesionales, llamada Plarex. Era un material ideal para trabajar en condiciones climáticas adversas, como pescadores, marinos, industriales, etc.

Los tejedores suecos utilizan un producto desarrollado por la marca, Fibrepile, una capa aislante para uso debajo de la impermeabilización. Descubrieron que la pieza ofrece aislamiento contra el frío y se ventila bien durante el trabajo duro en el bosque.

Además, este recubrimiento también protegía bien la nieve y la lluvia suave, además de ser duradero y mantener sus propiedades incluso después de muchos lavados. 50 años después, este recubrimiento todavía se está fabricando en su última reencarnación, llamado ProPile.

En 1980 se lanzó el sistema de tejido impermeable y transpirable de la empresa, conocido como Helly Tech.

La ropa Helly Tech utiliza tecnología hidrófila y microporosa. La ropa hidrofílica tiene cadenas moleculares que aman el agua y hacen pasar el vapor de agua hacia afuera. La ropa microporosa tiene poros diminutos que permiten que el vapor se escape de la tela sin dejar pasar las gotas de lluvia.

En 1984, Helly Hansen completó lo que luego se convertiría en su sistema de tres niveles con el desarrollo de LIFA. Basado en una investigación de científicos italianos que ganaron el Premio Nobel en 1963 por descubrir cómo separar la fibra de polipropileno en hilos, Helly Hansen desarrolló una tela basada en esa fibra. Este nuevo material eliminó la humedad de la piel y, por lo tanto, mantuvo el cuerpo seco, lo que lo hace ideal para un rendimiento activo en climas fríos. LIFA se convertiría en la tercera capa del sistema de tres capas patentado por Helly Hansen, un sistema que se articularía por completo en 1986.

Las personas que practican deportes al aire libre y los trabajadores y profesionales que trabajan en los océanos y en las montañas utilizan la ropa y el equipo de Helly Hansen y gozan de su confianza.

Helly Hansen continuó liderando el diseño, ingeniería y desarrollo de nuevos materiales para producir prendas preparadas para los entornos naturales más hostiles del planeta y, en 1990, la empresa noruega desarrolló la capa base ProWool, hecha de lana merino.

La marca es la favorita entre los profesionales del esquí, encontrándose alrededor de 200 estaciones de esquí y operaciones de orientación en todo el mundo, además de ser utilizada por 55.000 profesionales y practicantes de este deporte.

El equipamiento desarrollado por ellos para los regatistas es mundialmente conocido, en los cinco océanos, además de realizar alianzas y participar en algunas de las regatas y asociaciones de vela más destacadas del deporte.

Pero no creas que la marca se ató solo a la practicidad de la ropa para el deporte o el trabajo, la marca también desarrolló un amor entre los jóvenes de dentro de los grandes centros urbanos a finales de los 90, principalmente en el norte de Inglaterra y en el centro de la cultura hip. -hop en los Estados Unidos.

Los jóvenes solían pasar mucho tiempo en la calle, a pesar del invierno frío y lluvioso, y las chaquetas Helly Hansen, a pesar del alto precio, se han vuelto sorprendentemente omnipresentes en estas áreas.

Después de que la marca desarrolló un mayor atractivo para las masas, ahora se vende en tiendas de deportes en Europa y América, no solo en tiendas especializadas en carreras y trabajos específicos.

Helly Hansen entró en el nuevo milenio como marca líder y global, aunque un poco dispersa. Los años siguientes se utilizaron para unificar el perfil de la marca, desde atletas extremos hasta entusiastas de los deportes al aire libre, nuevamente en el centro de atención. Así, en 2004, la marca entró en el segmento de calzado deportivo de alto rendimiento con una línea de botas para marineros que se hizo muy popular entre los competidores de la Volvo Ocean Race.

Asimismo, en 2008 se lanzó el kit Odin, un equipo especialmente diseñado para cualquier tipo de exploración técnica por encima de la línea de árboles, uno de los entornos naturales más adversos del planeta.

EL SISTEMA DE TRES CAPAS

El sistema de tres capas es una de las mayores contribuciones de Helly Hansen a la industria de equipos técnicos externos. A la marca noruega se le atribuye la invención de los primeros textiles impermeables en 1877, los primeros revestimientos térmicos en la década de 1960 (los antepasados ​​de los forros de lana actuales) y la primera capa técnica básica en la década de 1970.

La primera capa o capa base funciona como una segunda piel humana, expulsando la humedad del cuerpo. Las capas base de Helly Hansen utilizan tecnología avanzada basada en polipropileno, que ofrece la agradable sensación del poliéster, pero es capaz de transportar 40 veces más humedad que el poliéster al mismo tiempo.

Mientras que la capa base mantiene el cuerpo seco, expulsando la humedad que genera a través de actividades intensivas, la segunda capa o capa térmica (“capa intermedia”) aísla el frío transportando la humedad desde la capa base a la capa exterior. Es la capa que aporta calidez, confort y mantiene el cuerpo a una temperatura ideal, permitiendo a sus usuarios realizar sus funciones en ambientes agresivos de frío intenso o humedad extrema. 

La tercera capa proporciona protección contra la intemperie y regula el nivel de humedad en sincronía con la capa intermedia y la capa base. Mantiene alejados el frío, el viento y la humedad, al tiempo que permite que el vapor de agua cercano al cuerpo escape por sus característicos orificios.

Las tres capas componen el sistema de tres capas, un invento de Helly Hansen que se ha convertido en un estándar en la industria.

QUIEN USAN

Las empresas públicas que eligen a Helly Hansen para vestir a sus empleados en condiciones climáticas adversas incluyen la Policía Metropolitana Sueca de Oslo, el aeropuerto de Düsseldorf, Air Canada y Air Alaska, los servicios postales y daneses, los ferrocarriles italianos y franceses, el ejércitos terrestres de los Países Bajos, Bélgica, Alemania, Suiza, Italia y Noruega, la Armada de Noruega y Holanda, el servicio secreto noruego y Statoil (operador de refinerías de petróleo y gas en el Mar del Norte).

De hecho, algunos de los productos de la marca son el resultado de una colaboración entre Helly Hansen y diferentes tipos de profesionales. La chaqueta y los pantalones Patrol, lanzados en 2007, por ejemplo, fueron diseñados en colaboración con patrullas de esquí en Europa y América del Norte.

El capitán Helly Juell Hansen apenas podía imaginar hasta dónde llegaba su pequeño negocio de abrigos impermeables. La empresa cuenta ahora con fábricas en Noruega, Portugal y Extremo Oriente, además del centro de diseño e ingeniería en Moss, y es un referente mundial en los tres sectores en los que opera: deporte, trabajo y supervivencia.

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